在日本的大車站或百貨公司內也會舉辦鐵道便當展,總是吸引了大批民眾趨之若鶩。之前,我在東京站要搭乘前往東北的新幹線,車站內因為丸之內大樓的全面改裝後重新開幕而煥然一新,我剛好經過了匯集日本全國各地車站便當的「鐵道便當展」一處,好像從早上5點半即開始販賣,所以我大約在7點左右經過時,店內就已經人聲鼎沸了。全國170種各式各樣的鐵道便當,一應俱全,若是來這裡的話,幾乎都買得到日本各地有名的鐵道便當,除了出差或旅行的人利用車站外,感覺也有專程到此購買後外帶回家的顧客,一日平均可賣出一萬個左右。

 店頭上擺著標示「人氣No.1」或「人氣No.3」等人氣排名的車站便當,根據店家表示,便當的人氣排行榜如下面所列的,看樣子東北地方的鐵道便當似乎比其他地方更受歡迎。

〈1〉   牛肉どまん中Beef Domannaka(米澤車站)1100日圓

弁当・東京駅一位  
(圖片1 牛肉どまん中便當

〈2〉   極品炭燒牛舌便當(仙台車站)1300日圓

東京駅・3位   

(圖片2 極品炭燒牛舌便當

〈3〉   米澤炭烤牛肉特級五花肉便當(米澤車站)1500日圓

〈4〉   Miyagi黃金海道(仙台車站)1000日圓

〈5〉   宮城 閃耀的海~紅鮭魚卵飯(仙台車站)1000日圓

 

 〈1〉是在1992年因應山形新幹線開業時所開發的口味。便當的米飯是用同一年新登場的山形縣米「どまんなかDomannaka)」(「正中央」之意,因在山形縣庄內平野正中央的農試場所開發而命名)品種,米飯上再放上調味過的國產和牛碎肉和燉煮牛肉。「どまんなか」品種的稻米不好栽培,耕作面積也在減少,但是特點是米不會很黏,所以醬料很容易被吸入其中,很適合便當使用。店家並且表示「這是採用獨特的料理方法,肉吃起來不會感到油膩,這是最大的特徵。凡是吃過的人,都會回味無窮的便當」。

 〈2〉是仙台特產的牛舌和小麥飯的組合,將繩子打開後,大約加熱5~6分鐘後食用。Kobayashi便當專賣店(仙台市)的牛舌便當就有8種類的規格,「極品」是裡面價格最高的,最大賣點是厚切牛舌吃起來的嚼勁口感。使用米澤牛上等部位的〈3〉,光是牛肉就有近50種的便當在此販售。〈4〉和〈5〉都是使用三陸地方的海鮮珍味,有魚蛋和鮭魚等顏色鮮豔誘人激發食慾的便當。

 在琳瑯滿目的便當種類裡,我買的是使用北海道‧厚岸地方產的牡蠣便當,坐上新幹線後,我迫不及待地打開享用,第一口的炊飯就讓我感動不已。

 這真是絕妙的好滋味,飯是用牡蠣、蠑螺、蛤蜊和生薑一起炊煮的,非常入味,上面所放的四顆牡蠣也很大,價格是980日圓,若是牡蠣再多放2個就更好了,但這絕對讓人滿意度高的便當之一。

東京駅・かきめし  

(圖片3 北海道產牡蠣便當 980日圓)

  台灣的鐵道便當也很有名,除了之前因為工作關係被外派到台灣,即使是現在也經常往返,很多時候都是搭乘高鐵移動,而每次我都在車站買「臺鐵便當」,略帶辣味的甘醇醬油燉煮的排骨和茶葉蛋,真得非常美味。另外,還有像「池上便當」、「福隆便當」等,每個地方都衍生出各自獨特的便當文化。

  在日本,很久以前就主要以米飯作為外出時所攜帶的食物,「便當」更是根深蒂固於日常的飲食文化中,。我原先以為「便當」這一詞是從中國傳過來的,但經過調查後,實際上是從日語本身所衍生的語彙,在日本吃到的米是屬於粳稻品種,炊飯後則飽含水分,食用口感滑潤,和秈稻品種比起來,即使是冷掉了,也不失其原本的美味。因此利用這個特徵,配上較重口味的配菜和醃漬物就稱為「便當」,也就形成了日本獨特的「冷飯加配菜」的飲食文化。

 在戰後的日本,便當曾經一度被西式三明治和泡麵等所取代,變得沒什麼人氣。但是,近年因為健康意識的抬頭,便當似乎又再度成為關注的焦點,當然這跟便利商店的普及也有相關,因為人們購買便當變得很方便。男性自己做便當帶到公司或學校,被稱為「便當男子」,也蔚為一股風潮。最近,世界上很多地方也開始流行便當,「BENTO」儼然成為了國際語言。

 順帶一提,東京站內還有其他很有趣的便當。某日,我在東京站和友人一起用完餐之後,突然想到了之前新聞報導過「大丸百貨店的地下街有特設的便當區,種類豐富」,所以也特地去瞧一瞧,裡面人潮擁擠,幾乎是無法前進的狀態。我往圍了一堆人群的地方看去,原來是以點餐後當場現烤為賣點的「矢澤牛排」的燒肉便當店舖。

 其中,我也看到了在電視等很常被報導的「9600日圓的極品便當」,照片上並非實物,只是便當食物模型,但是一看到9600日圓・・・會買嗎?我想我可能買不下手,但是店內的生意絡繹不絕,即使是普通的便當也要等候40分鐘,看來非常地受歡迎,下次有機會再嚐看看吧。

 

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